Hier lernst du alles über die Bedingungen, die für lebendige Sonnenauf- und -untergangsfotos notwendig sind.

Als wir am Wanaka-See ankamen und nur noch wenige Minuten Zeit hatten, wollten wir 

Naturfotografie ist keine Raketenwissenschaft, aber ein grundlegendes Verständnis für die Abläufe in der Natur kann den Unterschied zwischen Erfolg und Misserfolg ausmachen. Das gilt sogar für so grundlegende Dinge wie Sonnenauf- und -untergänge von der Art und Weise, wie das Sonnenlicht mit der Atmosphäre interagiert bis hin zu den Bedingungen, die für lebendige Farben bei Sonnenuntergängen notwendig sind. Wenn du diese Konzepte verstehst, kannst du die richtigen Bedingungen vorhersehen, um bessere Sonnenuntergangsfotos zu machen.

Licht und Farbe wahrnehmen

Das Sonnenlicht erreicht die Erde in Energiewellen unterschiedlicher Länge. Die Summe der sichtbaren Wellenlängen des Sonnenlichts ergibt ein Licht, das uns weiß erscheint. Die Farben, die wir wahrnehmen, entstehen, wenn bestimmte Wellenlängen des sichtbaren Spektrums absorbiert oder gestreut werden, wobei jede Wellenlänge eine eigene Farbe erzeugt. Obwohl der sichtbare Teil der Sonnenenergie eine praktisch unendliche Anzahl von Farben erzeugt, sind wir alle mit den willkürlichen Farbbezeichnungen vertraut, die den Wellenlängen im Spektrum zugeordnet sind.

Von der längsten bis zur kürzesten sichtbaren Wellenlänge teilt sich das sichtbare Licht in die Farben Rot, Orange, Gelb, Grün, Blau, Indigo und Violett auf. Nicht zufällig sind dies auch die Farben des Regenbogens, die wir sehen, wenn das weiße Licht der Sonne, das durch die Brechung in Wassertröpfchen in der Luft getrennt wird, zu unseren Augen zurückgeworfen wird. Vielleicht erinnerst du dich aus deinem Physikunterricht an die Abkürzung für die Regenbogenfarben und ihre Reihenfolge (von der äußersten zur innersten Farbe): ROY G BIV.

Wenn ein Sonnenstrahl ein Vakuum (wie den Weltraum) durchquert, erreichen alle Wellenlängen gleichzeitig unsere Augen und wir nehmen den sichtbaren Anteil als weiß wahr. Wenn das Sonnenlicht auf etwas trifft (wie einen Baum, einen Felsen, Luftmoleküle oder was auch immer), wird ein Teil des Lichts entweder absorbiert oder gestreut, je nach Wellenlänge und Eigenschaften des Störmediums. Solange wir uns nicht im Weltraum befinden, wird das Licht, das unsere Augen erreicht, entweder reflektiert oder von dem Medium, auf das es auf seinem Weg trifft, um bestimmte Wellenlängen bereinigt.

Ein Stück frischer Schnee zum Beispiel reflektiert alle sichtbaren Wellenlängen der Sonne gleichmäßig und erscheint unseren Augen weiß. Ein Stück Kohle absorbiert gleichmäßig den größten Teil des Sonnenlichts, das auf es trifft, sodass wir Kohle schwarz sehen. Und wenn Sonnenlicht auf ein Blatt trifft, werden alle Wellenlängen außer denen, die wir als grün wahrnehmen, absorbiert, während die grünen Wellenlängen an unseren Augen abprallen.

Wie die Atmosphäre Sonnenuntergangsfotos beeinflusst

Da unsere Atmosphäre kein Vakuum ist, wird das Sonnenlicht allein durch das Passieren der Luft verändert. In einer Atmosphäre ohne Verunreinigungen (wie Staub, Rauch und Wasserdampf) interagiert das Licht nur mit Luftmolekülen. Vereinfacht gesagt streut ein Luftmolekül jede Wellenlänge, die kleiner ist als es selbst, sodass die kürzesten Wellenlängen am leichtesten gestreut werden. Diese Streuung der einfallenden Sonnenenergie durch die Luftmoleküle wirkt wie ein Filter, der zuerst die violetten und blauen Wellenlängen auffängt und die längeren Wellenlängen passieren lässt, damit sie ihre Reise zu weiter entfernten Augen fortsetzen können.

Wenn die Sonne über uns steht, durchquert das Sonnenlicht nur einen relativ kleinen Teil der Atmosphäre. Die kurzen violetten und blauen Wellenlängen werden als erstes gestreut und machen den Himmel blau (der Himmel erscheint blauer als violett, weil unsere Augen empfindlicher für blaues Licht sind).

Wenn die Sonne am Horizont steht, hat das Licht, das unsere Augen erreicht, viel mehr Atmosphäre durchquert, als wenn die Sonne direkt über uns steht. Die kürzeren violetten und blauen Wellenlängen sind längst verschwunden und verdunkeln den Himmel für andere, die auf dem Weg sind und die einzigen verbleibenden Wellenlängen sind die längeren, weniger leicht zu streuenden orangen und roten Wellenlängen. Das ist der Sonnenuntergang! (Oder Sonnenaufgang.)

Luftverunreinigungen dämpfen den Filterungsprozess der Atmosphäre. Entgegen der landläufigen Meinung ist für einen lebendigen Sonnenuntergang saubere, unverschmutzte Luft erforderlich. Das liegt daran, dass Rauch, Staub und Wassermoleküle viel größer sind als Luftmoleküle. Anstatt nur bestimmte Farben zu streuen, wie es winzige Luftmoleküle tun, streuen größere Moleküle viel mehr – mit anderen Worten: Anstatt nur die blauen und violetten Wellenlängen zu streuen, fängt verschmutzte Luft auch viel Orange und Rot ein – und alles dazwischen.

Jeder, der schon einmal einen Smoothie mit verschiedenen bunten Zutaten wie Erdbeeren, Blaubeeren, Melone und Grünkohl gemixt hat, weiß, dass die Farbe des Smoothies nicht annähernd so leuchtend ist wie die der einzelnen Zutaten. Stattdessen erhältst du einen bräunlichen oder gräulichen Brei, der bestenfalls einen leichten Farbton der vorherrschenden Zutat aufweist.

Überprüfe das selbst. Wenn sich das nächste Mal ein Gewitter auflöst, schau dir die Farbe des Himmels an. Egal, ob es sich um ein Mittagsblau oder ein Sonnenuntergangsrot handelt, es ist leicht zu erkennen, wie viel lebendiger es ist, wenn die Luft sauber ist. Welches Land ist besser für seine Sonnenuntergänge bekannt? Hawaii, wo es fast täglich regnet, oder Los Angeles mit seiner Zersiedelung und den abgasfressenden Autos?

Eine andere Quelle für Farben bei Sonnenuntergang, die jedem in oder in der Nähe von brandgefährdeten Regionen nur allzu vertraut ist, sind die roten Gummiball-Sonnenuntergänge, wenn ein Feuer in der Nähe ist. Ein farbenfroher Sonnenuntergang erfordert intensives Sonnenlicht; je intensiver, desto besser. Bei einem typischen brillanten Sonnenuntergang ist der Rest des Himmels zwar voller Farben, aber die Sonne selbst ist viel zu hell, um sie als weiße Scheibe zu fotografieren (ohne dass der Rest der Szene viel zu dunkel wird). Wenn sich das Sonnenlicht jedoch seinen Weg durch Rauchpartikel bahnen muss, wird die Gesamtlichtmenge erheblich reduziert und es gibt nicht genug Streulicht jeder Wellenlänge, um den Himmel zu färben. Aber die Sonne ist von Natur aus so hell, dass sich einige ihrer längsten Wellenlängen ihren Weg zu deiner Netzhaut erkämpft haben und die Sonne rot färben, während der Rest des Himmels ein trübes Braungrau ist.

So holst du das Beste aus deinen Sonnenuntergangsfotografien heraus

Immer wenn sich der Regen verzogen hat und sich die verbliebenen Wolken mit dem Sonnenlicht vermischen, ist die Chance auf einen lebendigen Sonnenauf- oder -untergang groß. Ich habe ein paar Lieblingsplätze in der Nähe meines Zuhauses und an meinen häufig besuchten Fotostandorten (Yosemite, Grand Canyon, Death Valley, Hawaii usw.), zu denen ich fahre, wenn die Bedingungen für die Farben am Himmel vielversprechend aussehen.

Wo auch immer ich bin, wenn ich kurz vor Sonnenuntergang meine Aufnahme vorbereite, halte ich Ausschau nach Wolken, auf die direktes Sonnenlicht fällt. Das ist das Licht, das sich bei Sonnenuntergang am ehesten färben wird. Es beginnt mit einem bernsteinfarbenen Schimmer, der in Rosa und Rot übergeht. Wenn dagegen kurz vor Sonnenuntergang keine Wolken mehr Licht abbekommen, kann das ein Zeichen dafür sein, dass der Sonnenuntergang verpufft. Aber gib nicht auf, denn die Natur ist voller Überraschungen.

Einige Fehler, die Fotografen oft machen, sind, dass sie den Sonnenuntergang zu früh aufgeben und vergessen, den Himmel hinter sich zu betrachten. Einige der besten Sonnenuntergänge, die ich je gesehen habe, entstanden, wenn die Sonne durch ein unsichtbares Loch in den Wolken knapp unter dem Horizont schlüpfte. Und kurz nachdem die Sonne untergegangen ist, färben die rosafarbenen Reste der längsten Wellenlängen noch den östlichen Horizont. Während sich diese Farbe vertieft, beginnt das stählerne Blau des Erdschattens zu sinken. Diese Kombination aus satten Farben und weichem, schattenlosem Licht sorgt für die besten Farben und das beste Licht zum Fotografieren. Selbst wenn die Szene deinem Auge zu dunkel erscheint, solltest du nicht vergessen, dass deine Kamera Licht akkumulieren und Farben und Details hervorholen kann, die deinem Auge entgangen sind.

Die Maximierung der Farben bei einem Sonnenuntergang mit hohem Dynamikumfang erfordert eine sorgfältige Belichtung. Anstatt dem Vorschaubild bei Szenen mit extremem Kontrast zu vertrauen, musst du deinem Histogramm vertrauen. Wenn das Histogramm für einen Sonnenuntergang mit hohem Dynamikumfang gut aussieht (Lichter und Schatten nicht beschnitten), ist es wahrscheinlich, dass die Lichter auf dem LCD-Bildschirm zu hell und die Schatten zu dunkel aussehen. Widerstehe dem Drang, das eine oder das andere vor Ort zu korrigieren und vertraue darauf, dass du beides später bei der Bearbeitung wiederherstellen kannst. Wenn du dir nicht sicher bist (oder deiner Fähigkeit, das Histogramm zu lesen, nicht traust), kannst du die Belichtung um ein oder zwei Blendenstufen anpassen.

Und vergiss nicht, dein RGB-Histogramm zu überprüfen – auch wenn das Luminanzhistogramm gut aussieht, kann es sein, dass der rote Kanal übersteuert ist und du die Belichtung etwas reduzieren musst.

Die richtigen Bedingungen für Sonnenuntergangsfotos vorhersehen

Wir kamen etwa 90 Minuten vor Sonnenuntergang am Lake Wanaka an. Das Erste, was mir an diesem Abend auffiel, war die Klarheit der Gipfel der etwa 30 Meilen entfernten Southern Range, die sich scharf gegen den Himmel abzeichneten. Über dem Himmel breitete sich eine hauchdünne Schicht durchsichtiger Wolken aus, die ab und zu von dickeren Wolken unterbrochen wurde, mit einer schmalen Lücke über den Bergen, in der die Sonne bald verschwinden würde.

Die Bedingungen waren zu diesem Zeitpunkt ziemlich fade, aber mit der reinen Luft, der dichten Wolkendecke und dem Licht, das den Himmel erhellte, waren alle Voraussetzungen für einen wirklich unvergesslichen Sonnenuntergang gegeben. Don und ich beschlossen, den Plan zu ändern – morgen früh wäre zwar schön, aber die Gelegenheit für einen besonderen Sonnenuntergang an diesem ikonischen Ort war zu verlockend, um sie auszulassen.

Auch wenn nichts in der Natur sicher ist, wurde unser kalkuliertes Risiko an diesem kalten neuseeländischen Abend mit einer Farbe von Horizont zu Horizont belohnt, die sich wunderschön auf dem stillen See spiegelte und mehr als 30 Minuten dauerte. Schau dir noch einmal das erste Foto in diesem Artikel an. Hätten wir unsere Entscheidung davon abhängig gemacht, wie die Szene zu dem Zeitpunkt aussah, als wir sie machten, hätte unsere Gruppe einen wirklich unvergesslichen Sonnenuntergang verpasst. Und der Sonnenaufgang am nächsten Morgen war komplett vom Nebel verdeckt.

Amelie

Hi, ich bin Amelie und möchte liebe das Fotografieren. Schon mit 10 Jahren schenkte mir mein Großvater eine Digitalkamera und ich begann, alles zu knipsen, was mir vor die Linse kam. Jetzt möchte ich die besten Bilder aus meinem Alltag und von Reisen festhalten. Dazu findest du immer einige nützliche Informationen zu den Motiven.

Schau dich gern auf meinem Blog um!

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